春天手抄

[美国许多孩子上家庭学校]美国的家庭学校

我的美国朋友Randy有5个儿子,小的12岁,大的已经大学毕业工作了。这5个孩子从小学一年级到中学12年级,全都在自己家里上学,妈妈当老师。

  在美国,学龄孩子不上学是违法的。但是,孩子和家长对教育的形式有选择权。他们既可以上免费的公立学校,也可以上付费的私立学校,还可以上“HomeSchool”(家庭学校)。这种由父母在家中自主安排子女学习的教育方式兴起于上个世纪50年代的美国宗教家庭。美国虽然是个以基督教信仰为主的国家,但在公立学校推行的却是政教分离的政策,教师在课堂上不能传播任何宗教理念。Randy是个牧师,他一家人都是虔诚的基督徒,除了宗教信仰上的原因,他还担心孩子到了学校可能受吸毒、酗酒、暴力等不良风气的影响。

  随着“家庭学校”教育成果的显现,在家里接受初等教育的孩子数量呈现逐年上升的趋势。据美国媒体报道,目前在家里接受教育的学龄少年儿童已经超过200万,相当于每50名中小学生中就有一名“家庭学校”的学生。专家说,在家上学的美国孩子的人数以每年10%左右的速度增长。越来越多的家长认识到,学校所教的知识陈旧,不能适应市场的需求,而且学校的授课方式忽视学生的个性,不能满足每个学生的特殊需要。自己在家教小孩,可以因材施教,可以根据孩子的兴趣安排课程和进度,时间上也相当灵活。而且,弱小的孩子不用担心和其他同龄人竞争的压力,避免上学时被其他同学欺负或耻笑。特别是时不时发生的校园枪击案,使得一些家长对公立学校的安全更不放心。

  那么,是不是所有的家长想当自己孩子的老师都可以呢?Randy告诉我,“家庭学校”在美国所有50个州都是合法的,但各州的要求不同。有的州要求家长要有相应的资格证明,不过Randy所在的密苏里州没有这方面的要求。

  Randy介绍说,根据密苏里州的有关法律,孩子留在家里上学必须向当地教育当局报告备案。每学年上课时间1000个小时,其中阅读、数学、历史、地理、英文和科学等主课至少在600小时以上。每次上课必须“签到”,孩子的作业和家长的批改记录都要保存,以备教育官员的抽查。

  但是,像科学课中的物理、化学实验,是需要仪器的。难道每一个“家庭学校”都要搞一个实验室?Randy解释说,本地的“家庭学校”有个联谊组织,像实验课孩子们可以轮流到具备条件的家庭去上,不过得给那个上课的家长付钱。

  我还关心两个问题。“家庭学校”的孩子整天和父母在一起,不像公立学校的孩子经常和同龄的同学在一起,其在社会化方面是不是有先天不足?Randy认为,这种担心是不必要的。比如,他们家的孩子经常和邻居的孩子玩在一起,还到社会上当义工,家长也常常带孩子出席朋友间的家庭聚会,参加社会活动并不少,而且是和不同年龄段的人接触,对孩子的成长更好。

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